お中元っていつ?送る時期やNGマナーまで詳しく解説

お中元っていつ?送る時期やNGマナーまで詳しく解説

夏になるとよく耳にする「お中元」ですが、このお中元とは一体いつなのでしょうか。そこで、今回はお中元のいつ?という疑問を探るとともに、時期や起源、贈る際のマナーについて詳しく解説していきます。贈られてうれしい人気商品もピックアップしますので、ぜひご参考ください。

記事の目次

  1. 1.「お中元」はいつ?時期とその起源は?
  2. 2.お中元の時期は地域によって違う
  3. 3.お中元を贈る際の注意とマナー
  4. 4.おすすめのお中元商品
  5. 5.まとめ

「お中元」はいつ?時期とその起源は?

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お中元は、夏のとある時期に集中して、お世話になった人に感謝の品を贈るという夏の風物詩の一つです。その起源は中国であり、中国では7月15日を「中元」と呼び、祖先を供養する日としています。

その風習が日本に伝わり、仏教のならわしと混ざったことで、日本では「お盆の時期にお世話になっている人に感謝の品物を贈る」ということとなり、現在まで継続されるようになりました。

お中元と似ている年末の風習・お歳暮も同様で、お歳暮も中国から伝来しています。お歳暮は正月に先祖の霊を迎え入れる「御霊祭り」の際の「神様への供物」がルーツであり、そのお供物を後に近所や親戚に配ったことがお歳暮の起源となっています。

お中元の時期は地域によって違う

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前述したように、お中元は夏の習慣であり、夏がはじまるとデパートやスーパーなどでお中元コーナーが併設されます。ネットでも最近では購入できますが、実はこのお中元、住んでいる地域によって時期が異なります。

それを知らずに贈ってしまうと、せっかくの感謝の気持ちが、かえって失礼に当たってしまうことも。そうならないためにも、贈る相手の居住地域を把握し、失礼のないように贈ることを心掛けましょう。各地域のお中元時期は下記のとおりです。
 

北海道 7月15日~8月15日頃
東北・関東 7月初旬~7月15日
東海・関西・中国・四国 7月中旬~8月15日
北陸 7月1日~7月15日 or 7月15日~8月15日
九州 8月1日~8月15日
沖縄 旧暦の7月15日前後


表を見てわかるように、北陸はやや特殊です。地域によって7月1日~7月15日もしくは7月15日~8月15日にわかれているため、あらかじめ相手先に尋ねるか、間の7月15日に届くようにするのが無難です。

時期を過ぎたらどうする?

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万が一、贈る時期が過ぎてしまった場合は、表書きを立秋(8月8日か9日)までは「暑中御見舞」にし、立秋以降は「残暑御見舞」に変えれば失礼に当たりません。もし、贈り先が目上の人の場合は、それぞれの表記を「見舞」から「伺い」に変更します(暑中御見舞→残暑御伺い)。

なお、お中元は毎年贈るのが基本ですが、恒例にせず一年だけ贈る場合には「御礼」と記しましょう。熨斗紙は紅白5本蝶結びにし、贈り主が個人の場合、名前は名字のみとします。

お中元を贈る際の注意とマナー

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お中元とは、普段お世話になっている人に感謝を贈ることであり、マナーやNG行為には細心の注意を払いたいものです。そこで、ここから贈答品の予算相場や熨斗(のし)の書き方など、マナーに役立つ情報を詳しく解説していきます。これでお中元マナーもバッチリですよ!

お中元の予算相場はいくら?

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お中元の予算相場は、一般的には3,000円~5,000円程度と言われていますが、贈る相手との関係性によっては変化します。失礼にならないように、贈る相手や関係性別の相場をしっかりと確認するようにしましょう。

<予算相場一覧>

親戚(両親・義実家・兄弟) 3,000円~5,000円
友人・知人 3,000円
上司 5,000円
取引先 5,000円
仲人 5,000円
習い事の先生 3,000円~5,000円

なお、取引先が公務員の場合は、お中元などの贈答品を贈ることは禁止です。また、近年はあまり仲人を立てることがなくなりましたが、仲人や仲人に近い立場の方がいる場合には、3年間贈り続けることが一般的です。

贈り物に関するマナー

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期限や予算だけでなく、贈り物そのもののマナーにも注意が必要です。特に、贈答品にはNGとされる商品もあるため、相手に失礼がないように、何がNGなのかを知ったうえで、正しい商品選びを心掛けましょう。

お中元で贈ってはいけないものと、その理由

  • 刃物 ⇒ 縁を断ち切る
  • 履物(靴、スリッパ、マット) ⇒ 踏みつける
  • 衣類 ⇒ みすぼらしい恰好をしている
  • ハンカチ ⇒ 手切れ(ハンカチを漢字で書いた際の「手巾」が「てきれ」と読めるため)
  • 櫛 ⇒ 死と苦(櫛のほかにも4、9のつく品物は避ける)
  • 筆記具、時計 ⇒ 勉学に励むように

上記一覧は、商品からネガティブなイメージを連想させるためにNGとされている代表格です。なお、最近は商品券やギフト券を贈る場合もありますが、目上の人への贈り物に商品券やギフトカードを選ぶことは失礼に当たるため、避ける方が無難です。

お中元にお返しは必要?

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お中元は、目下の人から目上の人へ贈る習慣なので、「お返し」というのは基本的には不要です。しかし、いただいたことへの感謝の気持ちを伝えるために、お礼状を送ったり、電話などで直接お礼を伝えるのがマナーです。ちなみに、お礼状は品物が来てから3日以内がベストです。

どうしても、お礼に品物を贈りたい場合は、いただいた品物の半額程度が相場です。お返しではなく、お中元として相手に贈る場合には、同額程度の品物が望ましいです。

おすすめのお中元商品

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では、実際どんな贈り物が喜ばれるのでしょうか。以下で、主に楽天やAmazonなどのネットショップで人気のお中元商品をご紹介します。おすすめの定番商品に加え、特別感がある商品、また高見えする商品をいくつかご紹介していきます。

おすすめお中元① グルメ系

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ハムや焼き豚、魚介系などは昔からの定番人気商品です。予算相場内で収まる品物も多く、贈る相手のことを考え、選ぶ楽しみも味わえます。ほかにも、鍋用セットや高級牛肉など、グルメ系のラインナップがとても充実しています。

おすすめお中元② スイーツ系

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お取り寄せとしても人気のある高級スイーツも大変喜ばれます。普段なかなか味わえない特別感や高見え感は、貰う喜びもひとしおです。ほかにも、アイスやクッキーなど、有名店の人気商品がとても充実しています。

おすすめお中元③ アルコール系

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ド定番のビールはもちろん、ワインやシャンパン、日本酒、焼酎など、アルコール類もとても充実しています。普段飲まないような価格だったり種類であれば、より特別感も増してきます。お酒好きな人への贈答としてはかなりおすすめの商品です。

おすすめお中元④ 衛生用品

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今年は新型コロナウイルスの影響により、個人間での衛生対策もとても重視した一年でした。感染予防としての衛生用品も見直され、石鹸やハンドソープの需要も上がりました。手荒れをしないよう、肌に優しい天然系成分の石鹸は老若男女問わず喜ばれること間違いなしです。

まとめ

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お中元は、日本の古き良き伝統習慣です。人と人との付き合いが希薄になっている時代ではありますが、普段お世話になっている大切な人に向けて、来シーズンはお中元を贈ってみてはいかがでしょうか。その際には、本記事を参考にしていただければ幸いです。

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お歳暮っていつ?送る時期やマナー・NGなお歳暮まで詳しく解説
デパートやスーパーでよく耳にする「お歳暮商戦」ですが、お歳暮とは一体なんなのでしょうか。そこで、今回はお歳暮の時期や起源のほかに、贈る際のマナーについても詳しくご紹介していきます。特にNGな商品については理由もあわせてお伝えします。ぜひご参考ください。
ポット
ライター

ポット

愛猫ファーストな毎日です。猫たちとのかけがえのない大切な日々を過ごすため、それまでの務め人を辞め、2019年4月から個人事業主として自宅で色々とやっています。しかし、2020年春頃から突然手や指を主とする疾患を抱えるようになり、現在も治療&通院中、、、人生いろいろですがこれもまた私の人生。良くも悪くも彩ある日々に感謝です!

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